Tremore Essenziale: Sintomi, Cause E Trattamenti

Il tremore degli arti superiori e inferiori del corpo è un sintomo comune di molte malattie. Tra queste malattie è essenziale il tremore. Spieghiamo qui cosa sappiamo di questa malattia al momento.

Il tremore essenziale è una malattia abbastanza comune nella popolazione. Tra i disturbi del movimento, il tremore essenziale è la condizione più comune, superando di gran lunga il morbo di Parkinson. In termini statistici, la prevalenza del tremore essenziale è venti volte maggiore negli adulti rispetto a quella del morbo di Parkinson.

La terza età è il gruppo più colpito dalla malattia.  O in altre parole, persone di età superiore ai sessantacinque anni. Ma gli specialisti ritengono che spesso tra i quaranta ei sessant’anni iniziano a comparire i primi sintomi. Sono stati registrati casi anche nei bambini.

Il tremore essenziale è caratterizzato da un movimento involontario sotto forma di scatti persistenti. Questo tremore colpisce principalmente gli arti superiori del corpo, ovvero le mani e le braccia. Gli episodi di solito si verificano simmetricamente con pause.

Nonostante sia una condizione cronica, cioè una malattia che si protrae nel tempo, il tremore non si manifesta tutto il giorno e, a volte, nemmeno tutti i giorni.

Il tremore essenziale non è una malattia mortale. Questo disturbo non provoca né deterioramento cognitivo né degenerazione del sistema nervoso. Tuttavia, sebbene sia considerato benigno, è un disturbo molto significativo per le persone che ne soffrono. Possiamo dire che rappresenta una causa di handicap nel momento dello svolgimento dei compiti della vita quotidiana. Scrivere, bere una tazza di tè o addirittura allacciarsi i lacci delle scarpe non sono più sempre azioni facili da compiere.

Le cause del tremore essenziale

Scansione TC di un corpo umano

Allo stato attuale, non ci sono ancora sufficienti studi scientifici sull’argomento per permetterci di sapere qual è la causa alla base della malattia. Ciò è dovuto al fatto che si tratta di un disturbo benigno con una lenta evoluzione.

Tuttavia, è noto che il tremore essenziale è collegato a connessioni alterate del sistema nervoso nei nuclei del movimento. Il talamo, la via nigrostriatale e il cervelletto sono le regioni del sistema nervoso responsabili della regolazione dei movimenti del corpo. L’ipotesi scientifica è la seguente: alcune delle regioni citate subiscono un’alterazione anormale che provoca il movimento involontario caratteristico del tremore essenziale.

Il fatto che alcuni casi familiari in cui padre e figlio soffrano di tremore essenziale conferma il legame tra una componente genetica e l’alterazione all’origine della malattia. A proposito, un altro nome per il tremore essenziale è “tremore familiare”.

Sintomi di tremore essenziale

La caffeina peggiora i sintomi essenziali del tremore

In primo luogo, il tremore essenziale dovrebbe essere differenziato dal morbo di Parkinson. La bandiera rossa chiave è: tremore essenziale movimenti involontari si verificano quando la persona esegue un movimento specifico o tenta di mantenere una certa postura ; i movimenti involontari del morbo di Parkinson avvengono a riposo.

Oltre al segno chiave, un individuo con tremore essenziale mostra anche i seguenti sintomi:

  • Alterazione della voce:  il tremore essenziale colpisce la laringe e poi altera la produzione della voce a livello delle corde vocali
  • Annuendo: la persona sembra dire “sì” o “no” con la testa, ma involontariamente
  • Problemi nello svolgimento delle attività della vita quotidiana: a volte il tremore non è abbastanza evidente, ma la persona ha difficoltà ad afferrare cose, a maneggiare bene uno strumento, o semplicemente a scrivere

Se non trattati, i sintomi tenderanno a peggiorare con l’età. Inoltre, è stato dimostrato che i sintomi citati peggiorano e diventano più ripetitivi quando la persona consuma molta caffeina. La stessa cosa accade quando l’individuo è stressato o dorme male la notte.

Sebbene sia stato dimostrato che bere piccole quantità di alcol migliora i sintomi, questa non è affatto una raccomandazione medica.

Opzioni di trattamento

È importante specificare che non esiste un trattamento curativo per sradicare il tremore essenziale. La misura igienico-dietetica consigliata è smettere di consumare caffè. Per combattere lo stress, si consiglia di ricorrere alla psicoterapia. Per quanto riguarda la mancanza di sonno, un trattamento farmacologico può essere la soluzione.

Alcuni pazienti beneficiano di sessioni di fisioterapia e fisioterapia per migliorare il controllo muscolare. Ma anche per aumentare la coordinazione dell’equilibrio.

Per quanto riguarda l’uso del trattamento farmacologico, i seguenti farmaci sono i più utilizzati e sono anche quelli che aiutano maggiormente i pazienti:

  • Propanololo:  questo è un beta-bloccante e probabilmente il farmaco più efficace per alleviare i sintomi. Tuttavia, i pazienti che soffrono di malattie cardiache devono assumere questo medicinale con cautela e sempre sotto controllo medico, soprattutto se hanno una storia di blocco cardiaco.
  • Primidone:  è un anticonvulsivante
  • Antidepressivi:  questi farmaci hanno lo scopo di controllare lo stress
  • Ansiolitici:  questi farmaci sono usati per controllare lo stress e regolare il sonno
  • Tossina botulinica:  viene utilizzata sotto forma di dosi iniettabili in aree specifiche del corpo, principalmente la testa e le mani

Trattamenti più complessi come ultima risorsa

Se tutti i trattamenti sopra menzionati non funzionano, è ora possibile ricorrere a trattamenti più complessi. Questi trattamenti sono riservati ai pazienti la cui risposta ai farmaci non è conclusiva. E che presentano un quadro clinico invalidante:

  • Radiochirurgia stereotassica:  questo trattamento consiste nell’utilizzo di onde a radiofrequenza ad alta potenza concentrate su una specifica area del sistema nervoso
  • Ultrasuoni focalizzati ad alta intensità o HIFU:  questo è lo stesso tipo di trattamento di quello sopra menzionato tranne per il fatto che le onde utilizzate sono ultrasuoni
  • L’impianto di uno stimolatore:  un dispositivo invia stimoli elettrici al talamo
  • talamotomia:  questo trattamento consiste nell’asportazione di parti del talamo tramite un intervento chirurgico. Oggi la tecnica tradizionale è sostituita dalla radiochirurgia o dalla tecnica HIFU, poiché questi trattamenti evitano l’invasione chirurgica

 

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