Telemedicina: Che Cos’è?

La telemedicina è un concetto e un’applicazione dei servizi sanitari che ha già preso piede. Ha i suoi difensori ei suoi detrattori. Qui spiegheremo di cosa si tratta e le sue applicazioni.

La definizione più rapida di telemedicina deriva dal suo significato etimologico: in greco il prefisso “tele” significa “distanza”. Quindi  parlare di telemedicina significa parlare di medicina a distanza,  e più precisamente di erogazione di un servizio sanitario a distanza.

Questa definizione apre una vasta gamma di situazioni che potrebbero essere considerate parte della telemedicina.

Si va da un’operazione in cui un robot è diretto, da un posto nel mondo, da un medico che si trova fisicamente in un altro paese, al semplice fatto di tenere una web conference tra professionisti per parlare di un caso clinico.

L’operazione dei robot chirurgici è possibile a distanza dal 2001.  È proprio durante quest’anno che è avvenuta una colecistectomia – l’asportazione della cistifellea – di un paziente francese attraverso un dispositivo diretto da un medico che si trovava a New York.

Tuttavia, la comunicazione a distanza tra professionisti era già all’ordine del giorno. Riteniamo che dalla metà degli anni ’90, le principali cliniche e ospedali di tutto il mondo abbiano beneficiato di connessioni in tempo reale per analizzare casi di pazienti complessi.

Con la massiccia irruzione di Internet, e con la presenza dell’Internet delle cose (al telefono, in televisione, nei veicoli), al concetto di e-health si è affiancato quello di telemedicina. A differenza di quest’ultimo, l’ e -health implica necessariamente l’uso di Internet come mezzo per la medicina.

Alcune applicazioni di telemedicina

Tra i diversi usi della telemedicina, i più importanti sono:

Anamnesi elettronica

Contrariamente alla tradizionale anamnesi su carta, il potenziale di registrazione dei pazienti su un supporto informatico è gigantesco.

Grazie alla telemedicina  abbiamo potuto iniziare ad archiviare anamnesi su dispositivi elettronici e in cloud su internet,  in modo che sia possibile accedervi da qualsiasi luogo e anche per il paziente da casa, con una chiave. La facilità di questa meccanica migliora la velocità di guarigione.

Diagnosi a distanza

Grazie alla telemedicina  è possibile la consultazione tra un paziente e un medico che si trovano in punti geografici distanti.  L’inter-consultazione tra professionisti diventa addirittura fluida grazie a questa modalità. Per le regioni geografiche non facilmente accessibili, questo è un modo per migliorare la parità nell’accesso all’assistenza sanitaria.

medico con computer

Monitoraggio

Le azioni per monitorare parametri vitali, come la pressione sanguigna o la saturazione di ossigeno, non richiedono necessariamente che una persona fisica lo faccia costantemente.

Con la telemedicina è possibile effettuare queste misurazioni da remoto,  risparmiando risorse e risparmiando tempo per i professionisti con i pazienti in modo che possano svolgere altre attività di priorità più elevata.

Educazione a distanza

La formazione delle risorse umane sanitarie può contare anche sulla telemedicina. Grazie alle connessioni internet si possono frequentare lezioni o addirittura completare anni di studio da qualsiasi parte del pianeta.

Benefici della telemedicina

Vediamo ora, a grandi linee, quali sono i vantaggi dell’applicazione della telemedicina, per poi analizzarne i problemi:

  • Riduzione delle disuguaglianze. Con le connessioni remote, ad esempio, possiamo trattare persone geograficamente isolate.
  • Aumento della velocità. Potendo interconsultare specialisti in altre località del pianeta, in pochi minuti, si riducono i tempi per stabilire le diagnosi.
  • Maggiore partecipazione. La telemedicina permette di integrare diversi punti di vista su un processo clinico. E ti permette di farlo in tempo reale. Arricchiamo quindi il percorso verso la salute di una persona o di una popolazione.
  • Statistiche. Archiviare elettronicamente anamnesi, registrare vaccini su supporti informatici, rapporti sugli effetti collaterali che vengono conservati sul cloud di Internet, aumentano la possibilità di generare statistiche quasi in tempo reale, per sapere cosa succede con la salute. Queste statistiche sono la base per il processo decisionale in termini di salute pubblica.

consultazione a distanza su tablet

Problemi di telemedicina

Vediamo ora quali sono le attuali difficoltà della telemedicina:

  • Riservatezza. Un grande argomento di discussione in questo settore è la tutela della privacy dei dati. È importante che sia tutelata l’anamnesi elettronica e che sia rispettato l’asse essenziale del rapporto medico-paziente.
  • Etica della teleassistenza. Anche se si svolge in videoconferenza, le cure mediche restano un atto legato all’etica dei professionisti. Anche la World Medical Association ha una dichiarazione sull’etica in telemedicina.
  • Infrastrutture pessime. Sebbene i paesi che avrebbero maggiormente bisogno della telemedicina siano i paesi sottosviluppati, non dispongono di infrastrutture di rete e connessioni sufficienti per utilizzarla, a causa delle loro condizioni economiche.
  • Cambiamenti culturali. Professionisti e pazienti sono in definitiva soggetti a cambiamenti. Questo cambiamento risiede nelle convinzioni e nelle pratiche abituali dell’assistenza sanitaria quando si riscontrano nel caso della telemedicina. Il processo di adattamento può essere lungo e portare alla sfiducia.

In definitiva, anche se siamo riusciti a trovare alcuni svantaggi, la telemedicina  offre vantaggi molto importanti in termini di diagnosi, informazioni sulle malattie e istruzione. Probabilmente continuerà ad evolversi insieme alla tecnologia.

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