Prolattina: Cos’è E Come Funziona?

I livelli di prolattina variano nel corso della vita. Durante l’infanzia, il tasso è alto, quindi diminuisce gradualmente fino all’età adulta.

La prolattina è un ormone composto da diversi peptidi sintetizzato principalmente dalle cellule dell’ipofisi anteriore.

Con il progredire dello studio della fisiologia e della biochimica di questo ormone, si è scoperto che svolge oltre 300 funzioni in diversi tessuti e organi del corpo.

La produzione di latte nelle ghiandole mammarie e la sintesi del progesterone nel corpo luteo sono le principali funzioni di questo ormone.

L’allattamento al seno promuove una migliore sintesi di qualità di questo ormone. È regolato da feedback positivo.

Questo ormone varia facilmente a seconda di diversi fattori che aumentano o diminuiscono lo stress.

Funzioni della prolattina nel corpo

Data l’ampia distribuzione dei recettori per questo ormone nel corpo dei mammiferi, non sorprende che questo ormone eserciti molte azioni all’interno del corpo. Vediamo quali sono i più studiati.

La riproduzione

La prolattina svolge un ruolo importante sia nello sviluppo morfologico e funzionale della ghiandola mammaria, sia nell’attività secretoria del corpo luteo. Questo ormone quindi influenza le funzioni riproduttive.

Grazie a questo ormone, le strutture lobulo-alveolari della ghiandola mammaria possono ramificarsi, crescere e svilupparsi durante la gravidanza.

Inoltre, quando si tratta di sintetizzare il latte, questo ormone svolge diverse funzioni. Prolattina:

  • stimola l’assorbimento di aminoacidi
  • aumenta la sintesi di caseina e lattoalbumina
  • stimola l’ assorbimento del glucosio
  • aumenta la sintesi di lattosio e acidi grassi nel latte

Prolattina e allattamento

Omeostasi

Oltre a regolare le funzioni riproduttive, la prolattina controlla anche un insieme di funzioni di autoregolazione che portano al mantenimento della composizione e delle proprietà dell’ambiente interno dell’organismo.

Tra queste funzioni spiccano le azioni immunoregolatrici della prolattina ; queste azioni sono direttamente o indirettamente coinvolte nello sviluppo e nella maturazione delle cellule del timo e degli organi linfoidi periferici.

La prolattina regola anche l’omeostasi controllando il trasporto di ioni sodio, calcio e cloruro attraverso le membrane epiteliali dell’intestino; regola anche l’assorbimento di aminoacidi da parte delle cellule epiteliali delle ghiandole mammarie, nonché quello di altri ioni e acqua nel rene.

Nelle ghiandole sudoripare e nelle ghiandole lacrimali, la prolattina modula la loro composizione ionica.

Regolazione della secrezione di prolattina

Gli stimoli fisiologici che regolano la secrezione di prolattina sono numerosi:

  • allattamento al seno durante l’allattamento
  • lo stress
  • aumento degli steroidi ovarici, in particolare degli estrogeni
  • altri stimoli

L’ipotalamo raccoglie tutti questi stimoli e quindi inizia a sintetizzare i fattori di rilascio della prolattina e i fattori inibitori. In questo modo, l’ipotalamo esercita un effetto prevalentemente inibitorio sulla sintesi e secrezione di prolattina.

La sintesi e la secrezione di questo ormone sono influenzate da molti altri fattori rilasciati da altre cellule dell’ipofisi anteriore e da altre cellule dell’ipofisi.

Inoltre, la dopamina è il più grande inibitore della sintesi e della secrezione della prolattina. Questo neurotrasmettitore, dopo l’interazione con i recettori della dopamina D1 sulla membrana cellulare del lattotopo, esercita la sua funzione inibitoria.

Altre sostanze modulano anche la secrezione di prolattina:

  • Istamina:  questa sostanza agisce attraverso i recettori H1 e H2. L’attivazione del primo ha un effetto stimolante sulla secrezione di prolattina. Al contrario, l’attivazione di H2 inibisce la secrezione di prolattina
  • Acetilcolina:  l’attivazione di questa sostanza favorisce la secrezione di dopamina e la conseguente inibizione della secrezione di prolattina
  • Ormone stimolante la tiroide:  oltre alla sua funzione sulla tiroide, questo ormone stimola la secrezione di prolattina da parte delle cellule lattotopiche della ghiandola pituitaria

Secrezione di prolattina

Modelli di secrezione di prolattina ipofisaria

I livelli di prolattina variano nel corso della vita. Durante l’infanzia, questo tasso è alto, quindi diminuisce gradualmente fino all’età adulta.

Nella vecchiaia, il tasso aumenta nuovamente a causa dell’indebolimento del controllo inibitorio dell’ipotalamo.

Inoltre, anche le concentrazioni plasmatiche di prolattina variano durante il giorno. Sono più importanti durante la fase del sonno che durante la fase di veglia.

Insomma…

La prolattina è un ormone naturale nel corpo che è coinvolto in molti processi biochimici. Tuttavia, le sue funzioni principali sono legate alla riproduzione e all’omeostasi.

È importante controllare il livello di questo ormone: un aumento o una diminuzione di questo ormone può causare la comparsa di diversi sintomi. Consultare un medico o un farmacista in caso di dubbi.

 

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