Perché Si Sviluppano Reazioni Allergiche?

La prevalenza delle allergie è aumentata notevolmente, soprattutto tra i giovani. Questa osservazione ci porta alla seguente domanda: perché si sviluppano reazioni allergiche negli esseri umani? Scopri di più qui! 

La maggior parte di noi ha avuto la sfortuna di soffrire di allergia. Le reazioni allergiche sono in aumento nella popolazione. Si stima che tra il 30 e il 40% della popolazione mondiale abbia già sofferto di allergia. Quindi come si sviluppano le reazioni allergiche?

Una reazione allergica è una reazione del sistema immunitario a una sostanza generalmente innocua. Questa reazione si manifesta con sintomi caratteristici quando la persona è in presenza dell’allergene responsabile dell’allergia.

In sintesi, il meccanismo dell’allergia è il seguente: gli anticorpi del sistema immunitario identificano alcuni agenti ambientali innocui come potenziali pericoli e quindi agiscono di conseguenza per espellere questi agenti. Un’allergia si manifesta con l’infiammazione dei seni paranasali, della pelle e dell’apparato digerente, tra gli altri.

L’esistenza della reazione allergica ci porta alla domanda successiva: perché il nostro stesso sistema immunitario si rivolta contro di noi quando non c’è un pericolo reale. Vi rassicuriamo subito, non sono solo brutte notizie. Un’allergia può essere sgradevole, ma può rappresentare un progresso evolutivo fondamentale per la specie umana.

Per saperne di più, continua a leggere! Scopri lo sviluppo dell’allergia e il suo ruolo nell’evoluzione umana.

Perché si sviluppano reazioni allergiche?

Il vero ruolo delle reazioni allergiche è ancora oggetto di dibattito e ricerca. Secondo l’ipotesi dell’igiene, le allergie si sono diffuse a livello globale a causa della mancanza di esposizione a agenti patogeni reali.

Uno studio pubblicato su  Plos Computational Biology sostiene che le proteine ​​che si trovano negli oggetti con cui entriamo in contatto quotidianamente sono simili a quelle dei parassiti del corpo. La mancanza di attività all’interno del nostro sistema immunitario fa sì che questo sistema consideri qualsiasi segnale simile a un agente patogeno come un potenziale pericolo, motivo per cui provoca una reazione allergica.

Lo studio precedentemente citato fornisce prove a sostegno di questa ipotesi:

  • il gruppo di ricerca ha registrato in laboratorio la reazione degli anticorpi contro una proteina di una specie di parassita, lo Schistosoma mansoni . La proteina in questione era molto simile a quella che si trova nel polline di betulla
  • Gli anticorpi che hanno eliminato la proteina del parassita citato hanno anche reagito contro il polline di betulla

Questi risultati, per quanto semplici, forniscono molte informazioni. È possibile che, di fronte alla mancanza di avvisi reali, il nostro sistema immunitario crei i propri avvisi.

Una donna che si soffia il naso a causa di reazioni allergiche

Una risposta forse non così casuale…

Potremmo accontentarci di questa spiegazione, perché è piuttosto convincente e l’evidenza scientifica supporta, inoltre, questa ipotesi. Tuttavia, sono state fatte altre ipotesi rilevanti.

Alcuni studi compilati in questo articolo della rivista Scientific American suggeriscono che le reazioni allergiche non sono affatto accidentali. L’allergia ci permetterebbe di proteggerci dalle tossine presenti nell’ambiente.

  • In uno di questi studi, i topi sono stati prima esposti a una piccola dose di veleno e poi, dopo diverse settimane, a dosi più elevate di veleno. Alcuni di loro sono stati esposti solo a dosi elevate.
  • I risultati sono stati i seguenti: i topi che erano stati esposti a basse dosi di veleno prima di essere esposti a una dose elevata hanno sviluppato una risposta immunitaria molto maggiore alla dose più alta di veleno rispetto a quelli che erano stati esposti solo a una dose elevata.
  • La conclusione è stata quindi la seguente: l’esposizione a una dose iniziale ha consentito al sistema immunitario di sviluppare anticorpi specifici per essere pronto in caso di un attacco più grave.

Cosa significano questi risultati?

Visti i risultati, non è inverosimile pensare che attraverso il vomito, il respiro affannoso e altri sintomi caratteristici delle reazioni allergiche, il nostro corpo ci stia semplicemente preparando a situazioni di pericolo reale.

Questa teoria suggerisce che le reazioni allergiche corrispondano a un meccanismo evolutivo. Le reazioni allergiche ad agenti meno dannosi ci insegnano a evitare situazioni più rischiose per la specie umana. Secondo questa ipotesi, il nostro sistema immunitario si prepara ad affrontare pericoli più gravi provocando reazioni allergiche.

Donna con reazioni allergiche che starnutisce

Perché si sviluppano reazioni allergiche? Una domanda senza risposta

Come abbiamo visto, ci sono due teorie per spiegare la maggiore prevalenza di reazioni allergiche. Al momento non c’è certezza in merito, ci sono solo ipotesi diverse. Il vero motivo per cui si sviluppano le allergie continua ad essere un enigma.

 

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