Miti Dello Zucchero

Lo zucchero è diventato un argomento caldo nell’alimentazione sana. Ha avversari e difensori fedeli. Chi ha ragione ? Lo dettagliamo qui.

Ci sono sempre stati miti nel campo della nutrizione. E lo zucchero non fa eccezione. Lo zucchero bianco ha un peso importante nella dieta. Si trova nello zucchero da tavola che utilizziamo per addolcire altri alimenti e inoltre, è presente in innumerevoli alimenti trasformati, anche in quelli più insospettati.

Di recente, si sono levate voci per denunciarne gli effetti negativi, ed è stato persino definito un veleno. Ma ci sono anche quelli che sostengono il consumo moderato. Chi ha ragione ? Scopriamo insieme alcuni dei miti sullo zucchero.

Il corpo ha bisogno di zucchero: questo è uno dei miti più diffusi

Zucchero bianco a velo e quadretti.
Sebbene il corpo abbia bisogno di glucosio in una certa misura, non è vero che abbia bisogno di zucchero. È importante distinguere tra glucosio e zucchero.

Questo è sicuramente uno dei più grandi miti sullo zucchero. È vero che il corpo ha bisogno del glucosio per funzionare. È il combustibile principale delle nostre cellule e da esso ottengono l’energia di cui hanno bisogno. Anche il cervello, il principale organo che richiede glucosio, ha bisogno di un apporto costante per funzionare.

Il problema è che confondiamo il glucosio con lo zucchero. Il substrato energetico di cui le cellule hanno bisogno per funzionare è il glucosio, non lo zucchero. Il glucosio, anche se molti non lo sanno, è presente in molti alimenti comunemente consumati: frutta, tuberi, legumi, tra gli altri.

Inoltre, il corpo è pronto per ottenere il glucosio quando non viene rifornito di cibo. Può attingere alle riserve di glucosio (che immagazziniamo come glicogeno nei muscoli e nel fegato) o può convertire altri nutrienti in glucosio. Pertanto, lo zucchero non è un alimento necessario o essenziale. Questo è uno dei motivi per cui le diete chetogeniche si sono dimostrate praticabili. Il processo mediante il quale gli acidi grassi vengono convertiti in glucosio è molto efficiente.

Sono accettabili fino a 50 grammi al giorno

La prima cosa da chiarire è che lo zucchero è un alimento a basso valore nutritivo, quindi non è consigliabile fare raccomandazioni per il consumo. Le ultime linee guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità relative al consumo di zuccheri liberi affermano questo:

Recentemente, questo è stato addirittura ridotto a meno del 5%. Livelli più elevati sono legati al sovrappeso e all’obesità nella popolazione generale, come affermano gli esperti. Inoltre, nei bambini, tale consumo è legato alla comparsa di problemi dentali come la carie.

Ricorda che gli zuccheri liberi sono quelli che vengono aggiunti nella preparazione dei cibi e non quelli che si trovano naturalmente.

L’importante è capire che con questa affermazione si sconsiglia di assumere fino a 50 grammi di zucchero al giorno. Ovviamente possiamo stabilire, in certi casi, un limite massimo da non superare. Ma meno zucchero viene aggiunto, meglio è.

Lo zucchero non causa obesità

Una persona obesa dal dottore.
Sebbene molti abbiano cercato di ignorare la relazione tra consumo di zucchero e obesità, le prove scientifiche dimostrano che è molto reale.

Il legame tra lo zucchero e l’epidemia di obesità non è solo un altro mito dello zucchero, è un fatto supportato da una ricchezza di prove scientifiche. Il problema dell’obesità non può essere ridotto a una questione di bilancio energetico.

Non si tratta solo di mangiare di meno e spendere di più. Né si tratta solo di sapere se lo zucchero è o meno un alimento ipercalorico. L’attenzione non può essere solo sulle calorie, ma sul tipo di cibo da cui provengono.

Il nostro corpo reagisce in modo diverso a seconda del tipo di carboidrati che mangiamo. Bere una bevanda zuccherata non è la stessa cosa che mangiare un piatto di ceci. Sebbene alla fine ci forniscano le stesse calorie, le reazioni fisiologiche che si innescano quando assumiamo zuccheri liberi possono favorire l’insorgenza dell’obesità.

Se è vero che lo zucchero non è l’unico fattore implicato nell’obesità, un eccesso di zucchero e alimenti trasformati nella dieta è direttamente collegato all’obesità. Aumenta anche il rischio di malattie legate all’obesità, come il diabete, l’ipertensione e alcuni tipi di cancro.

Tassare le bevande zuccherate non è efficace

Negli ultimi anni, alcuni paesi, regioni e città hanno implementato diversi tipi di misure per ridurre il consumo di bevande zuccherate. Uno di questi è una tassa specifica sulle bevande zuccherate. Diversi motivi giustificano l’introduzione di queste tasse:

  • Riduci il consumo di bevande zuccherate, con una riduzione stimata fino al 20%.
  • Ridurre i costi di salute pubblica legati ai problemi di salute associati a un’elevata assunzione di zuccheri aggiunti.
  • Realizzare campagne di promozione della salute tra la popolazione con parte dei proventi di questa tassa.
  • Spiega che il consumo regolare di bevande zuccherate e cibi ricchi di zuccheri non è salutare.

Le esperienze di regioni come la California o la Catalogna e paesi come Francia, Finlandia, Ungheria, Cile o Messico sono state positive. I livelli di acquisto e consumo di questi tipi di bevande sono diminuiti.

Ecco perché le tasse sulle bevande zuccherate sono raccomandate dall’Organizzazione Mondiale della Sanità come strumento efficace per ridurre il consumo di zucchero e prevenire l’insorgenza di alcune malattie non trasmissibili.

Miti sullo zucchero: le alternative naturali sono più salutari

Mangia il miele.
Il miele, come altri ingredienti dolci, può essere un’alternativa per sostituire lo zucchero bianco. Tuttavia, dovrebbe essere consumato con moderazione.

Essendosi sviluppata la cattiva reputazione dello zucchero da tavola, altri cibi alternativi sono sembrati addolcire i nostri piatti :

  • Sciroppo di agave
  • zucchero di cocco
  • zucchero di canna
  • Tesoro
  • Fruttosio
  • Zucchero rapadura

Ma… sono davvero più sani? Alcuni di questi alimenti hanno un indice glicemico più basso o forniscono piccole quantità di determinati nutrienti. Ma parlare di questi alimenti come alternative salutari può portarci all’errore che siano innocui o benefici per la salute.

E se pensiamo che abbiano benefici, o non siano dannosi come lo zucchero, corriamo il rischio di aumentarne il consumo. Possono essere buone opzioni per smettere di consumarle, ma l’ideale è abituare il nostro palato alla naturale dolcezza del cibo.

Guarda il tuo consumo di zucchero

Anche se sembra rischioso pensare che lo zucchero sia un veleno, è anche vero che non è un alimento essenziale nella dieta. Il miglior consiglio che possiamo darti è questo: meno consumi, meglio starai.

  • Luat AF, Coyle L, Kamat D, La dieta chetogenica: una guida pratica per i pediatri. Anna Pediatrica, 2016. 45(12): 446-450.
  • Yoshida Y., Simoes EJ., Bevande zuccherate, obesità e diabete di tipo 2 nei bambini e negli adolescenti: politiche, tassazione e programmi. Rappresentante di Curr Diab, 2018.
  • Rippe JM., Angelopoulos TJ., Zuccheri, obesità e malattie cardiovascolari: risultati di recenti studi di controllo randomizzati. Eur J Nutr, 2016. 55: 45-53.

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