Laringectomia: Perché Si Fa E Quali Sono Le Sue Ripercussioni?

La laringectomia ha un impatto importante sui giovani e sulle donne. Il cambio di voce dà origine a un processo di adattamento impegnativo e che richiede supporto emotivo e psicologico.

La laringectomia è una procedura chirurgica in cui la laringe viene completamente rimossa. Questo tipo di intervento provoca grandi cambiamenti in chi lo subisce. Il più notevole è la perdita della voce faringea, le alterazioni dell’olfatto, i cambiamenti nella respirazione e i cambiamenti nell’aspetto personale.

Coloro che subiscono una laringectomia devono avere una tracheostomia per tutta la vita. È un’apertura nella trachea, con un tubo inserito, che facilita il passaggio dell’aria ai polmoni. Ciò implica un’assistenza permanente.

Gli effetti della laringectomia sono molto vari e comportano  diverse limitazioni quotidiane. Questi pazienti hanno bisogno di rieducare la loro voce e possono avere difficoltà a deglutire il cibo e sforzarsi.

Chi dovrebbe sottoporsi a laringectomia?

La laringe in una donna.

Ci sono due differenti vie nella laringe: una conduce allo stomaco (esofago) e l’altra ai polmoni (laringe e trachea). La laringe condivide uno spazio comune con l’esofago: questa è la faringe. La laringectomia rimuove la laringe e quindi taglia la connessione tra la bocca e i polmoni.

L’asportazione della laringe è un’operazione molto severa che viene eseguita solo se non c’è altra alternativa. Quando succede? Nei seguenti casi:

  • C’è un grave trauma nella laringe,  cioè un danno considerevole causato da una ferita da arma da fuoco o da qualche altro fattore simile.
  • Il paziente ha un cancro alla laringe.
  • C’è necrosi da radiazioni. Questo è un grave danno all’area dovuto alla radioterapia.

In cosa consiste questo processo?

Una laringectomia richiede l’anestesia generale. Il chirurgo esegue incisioni nel collo e attraverso di esse rimuove la laringe. In alcuni casi, può anche rimuovere parte della faringe e/o dei linfonodi.

Dopo aver rimosso la laringe, il medico farà un buco nella parte frontale della trachea. È uno “stoma”, che ha un diametro simile a quello di un nichel. Quindi viene inserito un tubo o una cannula per collegare i polmoni all’esterno.

Infine, si procede ad una sutura con punti chirurgici. Di solito, i tubi di drenaggio vengono posizionati nel collo per rimuovere liquidi e sangue dall’area operata. Il paziente deve quindi andare in una stanza per riprendersi.

A volte durante la laringectomia viene eseguita una puntura tracheoesofagea (TEP). È un piccolo foro nella trachea e nell’esofago. Quindi viene inserita una valvola per mantenere aperto il foro. L’obiettivo è mantenere il cibo fuori dalla trachea senza bloccare il passaggio dell’aria.

Possibili rischi

Qualsiasi operazione comporta dei rischi. Tra i più comuni ci sono emorragie, infezioni, reazioni allergiche ai farmaci, problemi respiratori e problemi cardiaci. Con la laringectomia in particolare, ci sono altri rischi come i seguenti:

  • Ematoma  o accumulo di sangue dovuto alla rottura delle arterie tiroidee.
  • Aspetto delle fistole. Questi sono dotti o connessioni anormali tra la faringe e la pelle.
  • Stenosi anastomotica. Questo è il nome dato alla malattia che fa diventare troppo piccola l’apertura dello stomaco.
  • Filtrazione. Si verifica tra la protesi tracheostomica e la perforazione tracheoesofagea (TEP).
  • Danni alla trachea o all’esofago.
  • Difficoltà a parlare.
  • Difficoltà a deglutire il cibo.

Cosa dovrebbe essere preso in considerazione prima di una laringectomia?

Prima della laringectomia, è necessario eseguire una serie di test ed esami. Di solito vengono richiesti esami del sangue e talvolta test di imaging. Il medico eseguirà anche un esame fisico completo.

Il paziente deve consultare un terapista della deglutizione e un logopedista. Questo le permetterà di prepararsi ai cambiamenti che avverranno dopo l’operazione. Inoltre, deve poter contare sui consigli di un nutrizionista. Se fuma, deve smettere di fumare e ricevere supporto e informazioni per farlo.

La persona dovrebbe informare il medico dei farmaci che stanno usando. Inoltre, deve indicare se consuma abitualmente alcol e, nel caso delle donne, se è incinta o potrebbe esserlo a breve.

Dobbiamo aggiungere anche le seguenti indicazioni:

  • Tutti i farmaci che interferiscono con la coagulazione del sangue dovrebbero essere evitati. Questa misurazione dovrebbe essere effettuata una settimana prima dell’operazione.
  • Il paziente non deve mangiare o bere 12 ore prima dell’intervento.
  • Se la persona ha la barba o i baffi, dovrebbe radersi.
  • Seguire ogni altra indicazione indicata dal medico.

Quali aspetti dovrebbero essere presi in considerazione dopo la laringectomia?

Una donna con mal di gola.

Dopo l’esecuzione della laringectomia,  è molto probabile che il paziente trascorra diversi giorni nell’unità di terapia intensiva. Dovrà alimentarsi attraverso un tubo che va dal naso allo stomaco. Riceverà ossigeno attraverso lo stoma e antidolorifici.

Quando le sue condizioni si saranno stabilizzate, sarà trasferito in una stanza dell’ospedale e dovrà rimanervi per almeno 10 giorni. Durante questo periodo, gli verrà insegnato a parlare e mangiare di nuovo. Lo aiuteremo anche ad abituarsi al suo nuovo modo di respirare.

Dopo essere andato in ospedale, dovrà continuare il suo percorso di riabilitazione. Ciò include i due aspetti fondamentali che vi indicheremo più avanti.

Cura della stomia

C’è un’apertura nello stoma attraverso la quale possono passare virus e batteri. Può causare un’infezione. È quindi fondamentale prendersene cura. I bordi della stomia devono essere lavati con acqua, sapone neutro e garza.

Nello stoma si formano croste e muco. Devono essere rimossi per consentire un adeguato flusso d’aria ai polmoni. A volte basta tossire forte per eliminare questi accumuli; se ciò non fosse possibile, dovranno ritirarsi manualmente. L’operato deve imparare a farlo da solo.

È importante avere un umidificatore in casa  perché previene la formazione di croste nello stoma. A volte si consiglia inoltre di utilizzare una maschera speciale che offra aria umidificata; il suo utilizzo è temporaneo.

Riabilitazione vocale

La laringectomia cambia significativamente il suono della voce. L’aria non circola più nello stesso modo e questo provoca grandi cambiamenti nel modo in cui i suoni vengono emessi. È importante sviluppare nuovi modi di comunicare e imparare a parlare di nuovo.

All’inizio possiamo usare la comunicazione non verbale,  attraverso i gesti o il linguaggio dei segni. Alcune delle alternative per il recupero del linguaggio sono:

  • Parola esofagea. Si tratta di catturare l’aria dalla bocca nella parte superiore dell’esofago e della gola. Sebbene sia difficile da imparare, questa tecnica può consentire di parlare.
  • elettrolaringe. Consiste nell’adattamento di un dispositivo per produrre una voce e un discorso. Sarà un po’ robotico ma questa tecnica è semplice da usare e risolve il problema a breve o lungo termine.
  • Discorso PET. Ciò comporta il collegamento di una protesi fonatoria alla valvola TEP (quella della puntura tracheoesofagea). È posizionato sullo stoma e consente di parlare.

Vivere dopo una laringectomia

Qualsiasi laringectomia comporta grandi cambiamenti nella vita. Tuttavia, con le indicazioni e molta perseveranza,  possiamo ritrovare una quotidianità quasi normale. È possibile respirare di nuovo, parlare e mangiare in un modo che non causi grandi disagi.

Il rischio maggiore è il blocco della stomia perché interrompe la respirazione. Possiamo impedire che ciò accada imparando a reagire a questa possibilità. Una persona con una laringectomia ha bisogno di supporto psicologico perché dovrà affrontare molti cambiamenti psicosociali.

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