Fatica Da Ondata Di Caldo

Cos’è la fatica da ondata di caldo? Come riconoscerlo? È importante tenere presente che il valore del termometro non riflette sempre il reale pericolo della temperatura ambiente.

La stanchezza causata dall’ondata di caldo  è un sintomo caratterizzato da una temperatura corporea elevata,  sempre al di sotto dei 40°C. Ha origine in ambienti molto caldi, in combinazione con elevata umidità e intensa attività fisica.

Questa stanchezza può progredire fino al famoso “colpo di calore” che rappresenta un quadro clinico molto più grave, anche fatale. L’ultima grande ondata di caldo che ha colpito l’Europa nel 2003 ha causato più di 35.000 morti con temperature superiori ai 46°C.

I sintomi dell’esaurimento da ondata di caldo

Non sono necessariamente specifici e  il paziente potrebbe non stabilire il collegamento tra gli effetti del calore, dell’umidità e dell’esercizio. All’esame obiettivo tende a presentarsi con una  temperatura inferiore a 40°C  e può anche essere del tutto normale. Ciò è dovuto a meccanismi di compensazione come la traspirazione.

I sintomi più comuni sono:

  • Eccessiva sudorazione: pelle pallida e fredda
  • Impulso accelerato
  • Crampi muscolari
  • malessere
  • Debolezza
  • Vertigini
  • Male alla testa
  • Nausea e vomito
  • Urina di colore scuro a causa della disidratazione

A differenza di quanto accade nel colpo di calore,  in questo caso i pazienti generalmente mantengono intatto il loro stato mentale. In effetti, gli episodi di confusione o perdita di coscienza sono molto rari. Sebbene possano avere ipotensione ortostatica (sensazione di vertigini quando ci si alza improvvisamente).

Perché l’ondata di caldo provoca tale affaticamento?

Una donna stanca per l'ondata di caldo

In altre parole, è l’incapacità del corpo di mantenere la temperatura normale in ambienti con temperature elevate e alta umidità, durante uno sforzo fisico intenso. Il corpo cerca di regolare la sua temperatura attraverso la sudorazione,  ma arriva il momento in cui questa diventa inefficace.

Oltre all’acqua, attraverso la sudorazione perdiamo elettroliti come sodio e potassio. Questo provoca crampi muscolari e tachicardia.

È quindi importante tenere presente che il valore del termometro non riflette sempre il reale pericolo della temperatura ambiente. Una temperatura non eccessivamente alta, infatti, può causare una fatica immensa.

Questo è chiamato l’indice di calore che  misura la temperatura dell’aria oltre agli effetti dell’umidità. Pertanto, le temperature considerate tollerabili possono diventare pericolose in determinate situazioni.

Come in molti altri casi,  la migliore terapia per l’esaurimento dell’ondata di caldo è la prevenzione. Le aziende sono obbligate per legge ad adeguare le temperature sul posto di lavoro.

Negli uffici e nei luoghi di lavoro sedentari: tra 17 e 27° C. Se le temperature sono superiori o inferiori a questi gradi si parla di stress termico. Tuttavia, c’è un vuoto legale quando si tratta di lavoro all’aperto.

L’IT obbliga le aziende a prevenire lo stress da calore  utilizzando varie misure. Ad esempio, adattando gli orari di lavoro in inverno e in estate quando i rischi sono minori e le prestazioni maggiori .

Situazioni che peggiorano la prognosi

  • Obesità
  • Disturbi cardiaci
  • Insufficienza respiratoria
  • Alcuni farmaci: antibiotici, anticonvulsivanti, diuretici, lassativi, antistaminici, vasocostrittori, beta-bloccanti, antidepressivi e antipsicotici, tra gli altri. Così come alcune droghe come la cocaina e le anfetamine

Una persona obesa dal dottore

L’attenzione non dovrebbe essere limitata ai lavoratori. Anche la pratica di sport all’aria aperta, ciclismo, atletica, escursionismo, ecc., nell’ora sbagliata della giornata e senza un’adeguata protezione può portare all’esaurimento da calore.

Particolare attenzione va riservata anche ai bambini e agli anziani  che non dispongono di un  efficace sistema di termoregolazione . Sono molto esposti alla fatica da calore anche in caso di temperature più basse e tempi di esposizione inferiori.

Misure preventive

  • Abiti leggeri, larghi, di colore chiaro
  • Cappello, berretto, parasole per  evitare il contatto diretto del sole con la testa
  • Protezione solare sufficiente a seconda della posizione, della stagione dell’anno e dell’indice UV
  • Bevi abbastanza acqua,  ripetendo regolarmente l’operazione: per controllare se sei ben idratato, devi solo osservare il colore della tua urina. Se limpido, l’idratazione potrebbe essere corretta. Nel caso sia buio, dovresti bere più acqua
  • Reintegrare gli elettroliti che vengono eliminati nell’acqua con la sudorazione: le bevande isotoniche  o  le cosiddette limonate alcaline possono aiutare gli atleti
  • Ridurre il consumo di bevande stimolanti che contengono caffeina: Coca-Cola, caffè, ecc.
  • Evitare il consumo di alcol, che causa disidratazione cellulare
  • Per quanto possibile, le  attività che richiedono uno sforzo fisico, sia sportivo che professionale, dovrebbero essere programmate nelle ore più fresche. Inoltre, è importante programmare momenti di riposo in un luogo più fresco prima di riprendere l’attività.
  • In nessun caso dobbiamo lasciare i bambini all’interno dell’auto quando fa caldo. La temperatura interna può aumentare di diversi gradi in breve tempo

Come agire in caso di esaurimento dovuto all’ondata di caldo?

Ecco alcuni accorgimenti da seguire in caso di esaurimento da calore:

  • Allontanati dalla fonte di calore e trova un posto fresco all’ombra
  • Sdraiati sul pavimento e solleva le gambe per facilitare il ritorno venoso al cuore  e l’irrigazione del cervello
  • Sbarazzati dei vestiti non necessari,  sbottona i bottoni sul collo o qualsiasi altra parte che ti opprime
  • Rinfrescati con un bagno o una doccia fredda: applica degli asciugamani bagnati su testa, collo e petto
  • Idratare gradualmente con acqua e bevande isotoniche
  • I sintomi dell’esaurimento possono durare per giorni, quindi non allenarti o esci al caldo finché non ti sei completamente ripreso

Se dopo aver seguito questi suggerimenti la tua temperatura corporea è ancora elevata e non ti stai riprendendo, se sveni o hai convulsioni,  chiama i servizi di emergenza o consulta un medico. Infine, è fondamentale prestare attenzione alle attività che possono causare esaurimento in caso di ondata di caldo. E per prendere le misure preventive necessarie.

 

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